你猜我在想什么(圖)
——從天津走出的英文兒童文學作家小文的成長故事
王若文
我的學生時代

  

養父和我

 

 

我和松鼠

 

 義母和我

 

 我的一家

  

王若文部分英文兒童文學作品

  

《共享一個月亮》
 
《藏起來的財寶》

  

 

《你猜我在想什么?》

  

《最好的書》

  

《小文》
  ■ 王若文

    編者語:

  在北美,兒童文學的寫作與出版競爭激烈,能經得起“大浪淘沙”而獲得學術界提名和好評的書,可以說是寥寥無幾。2006年圣誕節前,王若文創作的第一部兒童文學作品《你猜我在想什么?》在加拿大出版了,收到了意想不到的好評。從此,這位從天津走出去的女子一發而不可收地開始了她的兒童文學創作旅程,迄今為止,她的書全部被加拿大公共圖書館收藏。其中《小火龍》和《藏起來的財寶》被加拿大最高兒童文學權威機構——加拿大兒童圖書中心評選為“2008年全國最優秀兒童文學作品”。同時,《共享一個月亮》和《小文》被美國一家文學評論機構 (Midwest Book Reviews) 給予了最高的五顆星。2009年9月加拿大兒童圖書中心的季刊書評,將《共享一個月亮》推薦為“加拿大最有收藏價值的卓越作品”。

  王若文的作品以“中西合璧”而標新立異。兒童文學界稱其“填補了海外華人英文兒童文學中的一項空白”和“為兒童文學帶來了新的聲音”。 為此,我們特邀請王若文女士寫來她的成長故事,讓我們看看,童年經歷對人一生的成長有多么重要的作用。

  撫養我成人的養父

  ——王棟臣

  我1962年出生在天津,是家中五男二女中的第六個。8個月時,我被過繼給了媽媽的姐姐,我的姨媽。

  養父、養母和比我大17歲的哥哥把我視為掌上明珠,眾星捧月地“供著” ,那時我以為地球是圍著我轉的。我10歲那年,養母和生母先后在一個月內去世,我才獲知自己的身世。

  我的養父是位思想激進的藝術家。雖然他連小學都沒讀完,但是他很重視教育。記得兒時,養父哄著我睡覺,他說:“將來你長大了,要上大學。上了大學就如同中了狀元,是貴為國家的人了,大學里連廁所都有熱爐子。”當時我只有兩三歲,不知道“大學”是什么,但是我聽懂了“大學里的廁所有熱爐子” 。因此,我從小就一心想著上大學,為的是“上廁所不再凍屁股”。

  我自小愛問問題,養父回答我時從來不用“不”字作開場白。記得幼兒時,我問:“爸爸,你可不可以晚上上房,用漁網抄下一顆星星來,掛在屋里當燈點?”養父說:“可以,但是要用很大、很大的網才行。”隨即,他給我講了,有的星星比地球還大,哪怕是看上去最小的星星,也比屋子大。于是,我的想象四處迸射,在宇宙中翱翔,去得很遠很遠……這,就是我兒時的幻想啟蒙。

  養父不但反世俗的潮流,還極具幽默感。他一直管我叫“兒子”, 把我當作男孩兒養,所以,我和男孩兒們打架,和男孩兒們交“哥們兒”。而且,養父從來不讓我接觸家務活,為此他要承受鄰居和親戚們的“戳脊梁骨”。人們說他沒把女兒調教好,將來會嫁不出去。養父卻說:“我不會把我女兒培養成任何人的家庭主婦。她不會做飯又怎么樣?等她上了大學,畢業后,她可以嫁個廚子。”

  養父對我上大學有他的前瞻性見解。1979,在8年的“下放”之后,我家回到了城里。由于城、鄉教育程度相差懸殊,入學考試時,我除了中文92分以外,其他科目都近乎“0”,特別是英文。我開始惡補,并且在半年內考上了重點校。在高考前的幾個月,我的英文模擬考試分數是10分。養父說:“中國將來是會開放的,學英文將來當翻譯、有機會出國看看外面的世界。”于是,我拿著那張考卷,去找教英文的朱老師,說養父讓我考外語學院。朱老師說:“你行。別調皮搗蛋,好好讀書,做最后的沖刺。”1981年,我高二畢業,考上了天津外國語學院。盡管中文是我的真愛,但我還是聽從父命,和英文結了半生緣。

  養父從不忍心對我說“不”字。記得1984年一個炎熱的夏天,我要陪著加拿大的外教——安·史密斯到南方旅行,臨行前我買了一條短褲。那時,短褲只有男人可以在外面穿,女人只能穿它作內褲。養父看了一眼短褲,猶豫了一下, 委婉地建議說:“短褲不是女孩兒穿的,也許在家里還可以。” 我知道,如果不是出于萬不得已,養父是不會講這話的,我很在意他的感受,于是將短褲留在了家里。第二天,養父到東站為我們送行,在火車啟動時,他遞給了我一個牛皮紙袋兒,我打開來一看,紙袋里裝著的正是那條短褲。隔著淚眼模糊的視線,我看到了養父對我超出一切的愛。

  如果將培養孩子比作盆栽藝術的話,養父對我的“溺愛”、 “放縱”和“任其自由發展”,為我一生健康地成長和個性的形成創造了空間——一個與社會影響和外界壓力絕緣的“真空”,使我和我的內心世界未經現實打磨,未被歲月削弱。這便成了我后來創作兒童文學的資本。

  1985年畢業后,我留學加拿大。遙遠的思念及無限的牽掛,令養父在半年內瘦了差不多30斤。1986年,我和麥克結婚后,終于接養父來加拿大與我們共同生活。養父更是我的精神支柱,盡管他不懂英語,又上了年紀,很少明白我在事業上做什么,但是他以愛和行動告訴我:無論我做什么或者不做什么,他都一樣為我感到驕傲。不過,他認為我有寫作的天分,希望我成為作家,我也就順者為孝,走上了文學創作之路。

  我為養父寫了《藏起來的財寶》,在他病危前,我將剛出的書及時帶到了醫院,讓他看到了他最后一個愿望的最終實現。2007年4月8日,養父去世了,享年87歲。

  重塑我人生的義母

  ——安·史密斯

  1984年的一天,我和同學在校園門口看見一位金發碧眼、蹬著自行車的外國人,樣子健壯得像個猿猴,但是,又好像是個女的。大家好奇地議論:“哪來的?”“白求恩的故鄉加拿大。” “教哪班的?” “還不知道。”——她就是我的英語老師、后來的義母,我叫她安。

  一天,安病了,住進了醫院。我趕到醫院去看她,問她都需要什么,她說什么個人用品都沒帶著,還以為醫院什么都有。她更需要有人為她做翻譯,她吵嚷著要回去工作:“中國人付我一個月600元人民幣,是中國教授工資的10倍。我得拼命干,不能躺在這里拿錢。”后來,我到了加拿大后才知道,當時的600元人民幣兌換成加元,在加拿大才夠她付一個月水費的。

  安出院了,我也就“卸任”了。一天,安晨跑時遇見了我:“怎么不見你了?”我很納悶:“你還需要什么?”她說:“你得讓我報答你,我能為你做什么?”我說:“我什么都不需要。”她想了一會兒,眼睛一亮說:“你需要洗澡! 你可以每個星期來用我的浴盆洗澡。”這可太稀罕了! 當時學院里一個月才發兩張澡票,拒絕這么好的事是傻瓜!記得第一次洗澡時,我著著實實地泡了一個多小時,安在外面取笑我,喊道:“你淹死了嗎?”我們的母女情就是這么開始的。

  在安眼里,我是一個被寵壞了的、無法無天的、不守社會規范的孩子。她說:“我真不相信在中國的社會里會出了一個像你這樣的女孩。你使我想起我自己的4個女兒,現在你是第五個,你是上帝為我準備的。”安對養父提出來把我帶走:“若文的直言不諱、說話不經大腦和性格的寧折不彎更適于在西方社會發展。你讓我帶她出去,給她一個發展的空間。” 安向學院申請,學院說:“王若文并不是最好的學生。” 安說: “我對最好的完美學生沒興趣。” 安認為我是一塊多有瑕疵的原玉,需要很多雕琢和打磨。作為一個教育家和母親,她自信能雕琢出精品。

  我原計劃去澳大利亞,因為前一位外教為我申請了去澳大利亞的獎學金。我說我沒有獎學金去加拿大,安說:“我們不用獎學金,我是有錢人。你在加拿大有個家。”因為她曾說過她在國外是個中學教師,當時我想:中學教師一般的工資也就30多塊錢,也算有錢人?

  來到了多倫多,我才知道,在城里,她有一座頂級的豪華公寓,外面有兩道保安、門衛,家里有葡籍女傭;在郊外,她擁有一座湖中島,島上建有兩座度假別墅,她還有好幾條船。我的意識立刻轉彎180度:“噢,加拿大人都是這么生活的。”一次安的一位同事對我講:“你真不知自己有多幸運,掉進了名門望族都不知道。”(自安的爺爺那輩起,她家在加拿大和美國擁有兩個老字號的高檔連鎖百貨公司。)

  我后來結識了幾個加拿大朋友,才看到普通加拿大人的生活。以后又遇到了幾個中國留學生,才知道我一個月的零用錢比他們的生活費都多。留學生們都在外面打工,生活特別節儉。他們對我的羨慕,令我萬分羞愧,他們的獨立,使我有了危機感: 我就要變成個廢物!我一定要從家里掙脫出來,后來,一位女友向安保證她會照顧我,我也保證兩個月后,女友回國,我就再搬回家。我搬進了女友樓下的小黑屋,盡管義母每月都給我富足的生活費、要我每周回家洗衣服,我還是課余時間去打工,拖著臟衣服去街上的洗衣房。見到一個流浪漢只穿著一條褲衩在等洗衣機里的褲子,我開懷大笑——這才是生活。我再也不要回到義母那里去了,安拿我沒辦法,但是她說:“我很佩服你。”

  我考進了多倫多大學的教育學院, 1988年畢業后,我進一步修得英文語言教學專家的資格,然后,女繼母業,在多倫多教育局從事高中英文教學。后來,我也參加了中文的教學,教材的編寫和教學大綱的翻新。這些經歷和經驗都為我實現將來的理想打下堅實的基礎——我希望能幫助國內改善中、英文教學材料。安說:“我最大的愿望是看到你為中國的教育作出貢獻。那將是你對我最好的報答。”

  在我的心目中,安就是我的母親。安在行使母親的權力的時候非常的“中國”:在我26歲生日之前,安問我希望得到什么生日禮物,我說:“一套雙人床床單。” 因為我和麥克將在5月份結婚,安非常喜歡麥克。但是,兩個月以后我和麥克吵了架,我告訴安說不結婚了。 “什么?” 安兩手叉腰,站在客廳中間說:“我剛買了一套新床單,花了我250元,你現在又告訴我你不結婚了? 沒門兒!”

  如今,安仍然跟我說:“幸虧麥克娶了你。 他是個大好人, 否則,誰會要你?你爸爸把你都寵壞了。” “與麥克結婚,你撿了個便宜,你很劃算。” 如果反過來說,麥克娶了我,可是虧大了。還好,幸虧這筆交易不許退貨。

  助我成器的丈夫

  ——麥克

  養父來加拿大探親,我帶他到男裝店買衣服,第一次遇到麥克。麥克40多歲,身著合體的西裝,看上去蠻精神的,原來他曾參加過越戰。麥克問我:“挺美的小姑娘,怎么不穿漂亮點兒呀。”我心不在焉地說:“沒人看我。”他又追問:“這么大了,怎么還沒有男朋友啊?”我實話實說:“沒人要我。”過了一會兒,我忽然間醒過味兒來,就去找他問:“你是不是想約我出去呀?”麥克嚇了一跳,支吾著搪塞:“今天是中秋,我要去親戚家。周末吧。”周六,我穿好了衣服,等麥克的電話,6點了,他快下班了,我打去了電話:“你不是說今天帶我出去嗎?” 麥克才知道我實心眼兒,當真了。他來接我,還拽上了另外一個朋友!

  那時我才26歲,沒想跟誰結婚而從此交代了一生。我毫不隱晦這一點,沒把握的人是不敢娶我的,麥克說:“我屬羊,你屬虎,我算是送羊入虎口,沒什么患得患失的,咱們走著瞧吧。”我和麥克將兩個鋪蓋卷拼在一起就結婚了。麥克性格沉穩、待人真誠,日子久了,我從他那里學會很多做人的道理。

  麥克對人多是理解和尊重,很少期望和要求。他在公司是個好老板,在家是個好丈夫。有一次,唐人街賣魚的老伯問他:“怎么整天見你下了班,還穿著西裝買菜?你老婆在家干什么?”麥克照實說:“我老婆不會做家務。”老伯一聽把眼一瞪:“你早說話呀!不會干活兒的女人是廢的。我女兒什么都會干,還沒嫁出去呢。”

  不久前,我們搬進了新的家,寬大的廚房里有三個水池,我突然心血來潮,志愿為一家人洗碗,于是無意中獲得了一個新發現:“哎,我中午剛洗凈、收好的碗,怎么晚上又都跑出來了?” 我這才意識到:洗碗這個工作,不但枯燥無聊,而且反復循環,永遠做下去也沒有成就感。此時,我才體會到麥克平日里為我的付出。麥克說:“如果你把時間和精力都浪費在家務上,你還寫什么兒童文學呀。” 由此可見,我的“功勛章” 里,有我的一半,也有他的一半。

  20多年過去了,每一天我都聽到麥克那句由衷的“老婆,我很愛你”。無論是早上為我遞上第一杯咖啡,還是晚上端上來可口的晚餐,還是為我出席作者簽名會燙好衣服。人們不禁猜想,為什么麥克當初敢娶這個肆意無羈的“瘋”女孩兒為妻,又是什么使他至今仍然瘋狂地愛著。對此,我想麥克大概會說:“因為她永遠變化莫測。”

  我不喜歡墨守成規的人生。雖然當教師是一個高薪、高福利和有保障的工作,而且我很喜歡教學,但是10年后,我還是選擇了離開,因為我想嘗試未曾做過的事。我開始經營企業,就錢而論,做得不錯,但10年后,我便又要尋找新的興趣。對我來說,生活好比是章節小說,我們必須翻閱下一頁。現在,我又開始了一個新篇章 ——文學創作和出版,我很好奇生活的下一頁等待我的將是什么。

  教師+母親

  ——我為孩子們寫書

  做了母親以后,我最關心的是孩子的啟蒙教育。我為兒子和女兒買了7000多本兒童書。我發現幼兒喜歡簡單、重復的字、句。這樣的書通常朗朗上口,有助于語言的鞏固。但是,字、句淺顯的優秀讀物不多,因為字數越有限,故事越難寫。我還發現,市面上的兒童讀物多得鋪天蓋地,但是孩子喜歡的、富有幽默感的書很少;大人注重的,故事情節和寫作技巧都出色的書更少。于是,我決定親自操筆“干涉”兒童文學。

  最初,我的故事多是取材于自己所熟悉的生活,特別是我的兩個孩子——兒子凱文和女兒梁彬。

  舉個例子:一天晚上,梁彬突然問凱文:“你知道我在想什么?”凱文說:“不知道。那你知道我在想什么?”《你猜我在想什么?》的靈感就是從這來的。這本書用的是簡單的字、重復的詞以及循序漸進的句子,側重于幼兒的英文語言學習和鞏固。

  后來,孩子們大了,需要寫讀書報告。家長們反映:他們給孩子買了很多關于“如何寫好讀書報告”的參考書,但是孩子們不看。凱文說:“參考書讀起來就像啃干面包,枯燥無味。你可不可以把它寫成一本小孩子愛看的小說兒?”于是,我寫了以凱文為主角的短篇小說——《我的鬼作家》:一個叫凱文的小男孩不喜歡讀書,更為寫讀書報告為難。他最喜歡的舅舅說他自己也不喜歡讀書,但是喜歡講鬼故事。舅舅說他租住的老房子里住著一位“鬼”租客,名叫馬克·吐溫,是已故的美國著名作家。舅舅說馬克·吐溫死后的工作是充當全職“鬼筆”——受雇代名人寫自傳和演講稿。凱文靈機一動,便托舅舅雇馬克·吐溫幫他寫讀書報告,舅舅說:“沒問題,但是馬克·吐溫99年前就死了,他沒讀過你手里這本新書,你得給他提供必要的材料。首先,你得把故事的簡介告訴他……”為了給這位著名作家留下好印象,凱文認真地讀書、仔細地整理材料,結果,一篇精彩的讀書報告出落成了,還是凱文自己寫的。這本書的情節曲折,構思巧妙,語言幽默,可謂妙趣橫生。但是暗中潛伏著教授如何寫好讀書報告的三大關鍵要素。孩子們在讀這本書的過程中,不但欣賞這個故事本身,還會像凱文一樣,不知不覺地掌握了如何寫讀書報告的三大要素。  

 

 

 
       
         
   
 
       
       

 


 
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